Στα μεσαιωνικά πανεπιστήμια, ένα μεταπτυχιακό δίπλωμα ή διδακτορικό δίπλωμα συχνά χρειαζόταν 12 χρόνια για να ολοκληρωθεί. Ευτυχώς, όμως, σήμερα μπορείτε να αποκτήσετε μεταπτυχιακό δίπλωμα σε πολύ μικρότερο χρονικό διάστημα.

Γενικά, ένα μεταπτυχιακό δίπλωμα είναι το πτυχίο στο οποίο μπορείτε να αποκτήσετε εφόσον  έχετε ολοκληρώσει ένα πτυχίο Bachelor.

Ορισμένοι μεταπτυχιακοί τίτλοι απαιτούν την ολοκλήρωση συγκεκριμένου πανεπιστημίου Bachelor πτυχίο, άλλοι όμως όχι. Σήμερα, περίπου 540.000 φοιτητές εγγράφονται σε μεταπτυχιακά προγράμματα μόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Κατά κανόνα, πρέπει να έχετε ολοκληρώσει ένα Bachelor πτυχίο πριν κάνετε ένα μεταπτυχιακό δίπλωμα (αν και υπάρχουν εξαιρέσεις).

Υπάρχουν τέσσερις κύριοι τύποι μεταπτυχιακών τίτλων:

  • taught courses
  • research degrees
  • conversion courses
  • professional qualifications

Πολλά μεταπτυχιακά μαθήματα μελετώνται στο πανεπιστήμιο, αλλά ορισμένα μαθήματα διδάσκονται σε εργασιακό περιβάλλον.

Taught courses

Υπάρχουν δύο κύριοι τύποι Taught courses:

  • πτυχία Master
  • μεταπτυχιακά διπλώματα ή πιστοποιητικά (postgraduate diplomas or certificates)

Ένας Taught Master’s  τίτλος σπουδών συνήθως διεξάγεται για ένα ή δύο χρόνια και περιλαμβάνει κυρίως την ολοκλήρωση μιας διατριβής ή ενός έργου.

Μπορείτε να κάνετε ένα Master of Arts (MA), ένα Master of Science (MSc), ένα Master of Business Administration (MBA) ή ένα Master of Engineering (MEng) πτυχίο.

Μπορείτε επίσης να σπουδάσετε ολοκληρωμένους μεταπτυχιακούς τίτλους, οι οποίοι αποτελούν μέρος του προπτυχιακού διπλώματος. Πρέπει όμως να λάβετε υπόψη σας ότι δεν είναι όλα τα Master, ολοκληρωμένα Taught courses.

Για παράδειγμα, μπορείτε να κάνετε ένα Master of Research, το οποίο επικεντρώνεται περισσότερο στην ανεξάρτητη έρευνα. Το Master of Research είναι ακόμα ένα Taught course, αλλά το 60% πρέπει να επικεντρωθεί σε ένα μεμονωμένο ερευνητικό θέμα.

Τα postgraduate diplomas ή τα certificates τεκμηριώνουν ακαδημαϊκά ή επαγγελματικά προσόντα. Ένα postgraduate certificate συνήθως διαρκεί τέσσερις μήνες περίπου, ενώ τα διπλώματα (diplomas) συνήθως διαρκούν εννέα μήνες περίπου.

Θα μπορούσατε να μελετήσετε ένα θέμα που είναι εντελώς νέο για εσάς ή θα μπορούσατε να επιλέξετε μια σειρά μαθημάτων που βασίζεται σε αυτό που μάθατε στο Bachelor πτυχίο σας.

Τα postgraduate diplomas ή τα certificates μπορούν να προσφέρουν μια διαδρομή σε συγκεκριμένες σταδιοδρομίες ή μπορούν να λειτουργήσουν ως ορόσημο για τη μελέτη ενός μεταπτυχιακού τίτλου. Ωστόσο, ορισμένες φορές απονέμονται και σε όσους δεν ολοκλήρωσαν πλήρως το μεταπτυχιακό δίπλωμα.

Research degrees

Ένα τεράστιο μέρος της μεταπτυχιακής μελέτης περιστρέφεται γύρω από την ανεξάρτητη έρευνα. Τα πτυχία της έρευνας συχνά αναφέρονται ως διδακτορικά. Οι κύριοι τύποι διδακτορικών σπουδών είναι:

  • PhDs
  • DPhils
  • Integrated PhDs
  • Professional PhDs

Τα διδακτορικά μπορούν να ληφθούν μετά από μεταπτυχιακό δίπλωμα ή, σε ορισμένες περιπτώσεις, μετά από Bachelor, κατά τη διάρκεια του οποίου το Master ολοκληρώνεται στην πορεία. Οι διδακτορικές σπουδές γενικά ολοκληρώνονται σε περίοδο από δύο έως τέσσερα χρόνια.

Το κύριο συστατικό του διδακτορικού είναι η διδακτορική διατριβή. Πρόκειται για ένα ερευνητικό πρόγραμμα σε ειδικό θέμα και μπορεί να είναι μεταξύ 40.000 και (περιμένετε) 120.000 λέξεις. Θα πρέπει να είναι άξια δημοσίευσης και προσθέτει κάτι νέο στον τομέα σπουδών σας.

Φυσικά, υπάρχει ένας άλλος λόγος για να κάνετε ένα διδακτορικό δίπλωμα (εκτός από το να ασχοληθείτε με ένα θέμα που αγαπάτε): μπορείτε να βάλετε το «Δρ» μπροστά στο όνομά σας!

Ένα MPhil είναι παρόμοιο με το διδακτορικό δίπλωμα (PhD), αλλά χαμηλότερο στην ακαδημαϊκή τάξη. Αντί να ολοκληρώσετε το εν λόγω ερευνητικό έργο λέξης 120.000 λέξεων, θα πραγματοποιήσετε ένα μεμονωμένο ερευνητικό έργο περίπου 30.000 έως 35.000 λέξεων. Εξακολουθεί να είναι σεβαστό, αλλά δεν θα αποκαλείτε τον εαυτόσας «Δρ».

Εάν θέλετε κάτι λιγότερο παραδοσιακό, θα μπορούσατε να εξετάσετε το ενδεχόμενο να κάνετε ένα «New Route PhD» ή ένα επαγγελματικό διδακτορικό. Οι επαγγελματικές διδακτορικές διατριβές συνδυάζουν επαγγελματικές δεξιότητες με ακαδημαϊκή γνώση σε διδακτορικό.

Οι σπουδές αυτές είναι περισσότερο επαγγελματικής κατεύθυνσης σε σχέση με τα παραδοσιακά διδακτορικά και συχνά προτιμούνται για την περαιτέρω επαγγελματική σταδιοδρομία των ανθρώπων. Θα συνεχίσετε να ολοκληρώνετε ένα αρχικό κομμάτι έρευνας, αλλά υπάρχει επίσης ένα διδακτικό ή κατευθυνόμενο στοιχείο μελέτης στο διδακτορικό.

Conversion courses

Postgraduate degrees aren’t all about academia and shimmying up the academic career ladder. Further postgraduate study is sometimes needed for certain careers.

Postgraduate conversion courses give you that vital lifeline if you haven’t studied a relevant undergraduate degree for the profession you want to pursue. They give you the option to transfer to a different subject area.

Conversion courses are usually one year taught courses and are often heavily vocational. There are different levels of conversion courses: certificate, diploma and master’s.

A law conversion course (or a Graduate Diploma in Law [GDL] for those in the know) offers people who didn’t study law at undergraduate level to get a foot in the door of their chosen career in law. Equally, you can do conversion courses in other subjects, including psychology, social work, business and I.T.

If you’ve come to the end of a three-year undergraduate degree course and suddenly realised medicine is your calling then there is a Graduate Entry Medicine course, which takes four years to complete; this is a fast track for people who have not studied medicine as their first degree.

And of course, let’s not forget the PGCE (Postgraduate Certificate of Education) — a hugely popular conversion course for graduates who want to teach.

Professional qualifications

There are also a number of professional qualifications offered by professional bodies, which are essential entry qualifications for various careers. For example, if you want to be a solicitor, you will have to take the Legal Practice Course (LPC).

These qualifications offer practical training and are mainly focused on providing entry into a profession, or allowing you to develop your career further once you’ve already made it halfway up the career ladder.

So whether you want to make yourself stand out from the crowd when applying for jobs, pursue a career in academia, train for a career or simply continue to study a subject you love, make sure you pick the right postgraduate course for you.

Good luck!